Guide du baroudeur à Oulan Bator

Avec plus de 2 millions d’habitants, la capitale mongole affiche une transition déconcertante vers la modernité. Le passé côtoie le futur à chaque coin de rue et Oulan Bator ne séduit pas par son architecture mais par la richesse de son histoire.

Bon à savoir

Le centre ville peut se faire à pieds car tout est à proximité. Certaines attractions sont en périphérie mais peuvent se rallier facilement en bus ou en taxi. Sachez que si vous voulez prendre des photos ou filmer dans les musées, il faut payer un extra.

En juillet 2018, 1€ vaut 2 880 TUG. Il y a des distributeurs partout et le paiement par carte est souvent possible. Vous verrez partout des mises en garde contre les pickpockets, donc restez vigilants. Par chance, nous n’avons jamais eu de soucis.

Les pourboires se donnent surtout pour les circuits avec des agences mais libre à vous d’en donner au restaurant ou ailleurs.

Particularité pour les taxis : pas de compagnie officielle, du coup tout le monde peut s’improviser taxi ! Il suffit de lever la main et une voiture viendra se poster devant vous. Sachez qu’en général, 1 km vaut 1 000 TUG. Pour rejoindre l’aéroport, faites appel à votre hôtel ou comptez environ 20 000 TUG en taxi.

Pour traverser les rues bondées, sachez vous imposer car les voitures ne s’arrêtent pas toujours. Même au feu vert pour les piétons, restez vigilants car les conducteurs passent parfois en force.

Ici, l’eau n’est pas potable et le papier wc se jette dans la poubelle.

Où se loger ?

Vous pouvez trouver une auberge de jeunesse pour environ 10 € la nuit en plein centre ville ! Nos 3 logements coup de cœur :

  1. M&M guesthouse à deux pas du cirque : 2 chambres disponibles dans un appartement avec 2 salles de bains et une cuisine toute équipée. Parfait si vous souhaitez être au calme et manger par vous-même. Petit-déjeuner et serviettes inclus. Munkh, le propriétaire propose aussi des circuits.
  2. Voli Hostel : une auberge de jeunesse « classe » à 5 mins de la Place Gengis Khan : propre, spacieuse et très agréable. Grande cuisine et salle de bain collective avec une porte à clé pour plus d’intimité. Petit-déjeuner inclus.
  3. Taiga guesthouse : petite auberge de jeunesse juste derrière le Department Store, rudimentaire mais conviviale. Minjin est adorable et se fera un plaisir de vous guider. Elle propose tous les jours des tours en groupe de 6 jours vers le Désert de Gobi !

Où faire ses courses ?

Le plus simple est d’aller au Department Store sur Peace Avenue, juste en face de Beattles Square. Le rez-de-chaussée abrite un grand supermarché et les 5 autres étages des boutiques de fringues et de high tech.

La ville pullule aussi de mini market tous les 100 m donc vous trouverez toujours de quoi vous dépanner.

Les incontournables

Je vous conseille de prendre un guide local pour visiter la capitale, ça vaut vraiment le coup pour comprendre la complexité de son histoire. Par ailleurs, la plupart des musées n’offre pas d’explication en anglais. Les prix indiqués ci-dessous correspondent à une place pour adulte.

A faire à pieds dans le centre ville :

  • La place Gengis Khan : forte symbolique, grande et majestueuse
  • Le musée national de Mongolie – 25 000 TUG : comptez 3h pour en venir à bout, très complet avec explications en anglais
  • Le musée des dinosaures – 5 000 TUG : 20 mins suffisent, sortie sympa et explications en anglais
  • Le temple musée Choijin Lama – 8 000 TUG : incroyable par son emplacement, bien entretenu et en anglais
  • Le Monastère de Gandan : assistez à la prière des moines à 10h et admirez l’immense statue dans le temple principal
  • Le monastère de Dashchoilin : peu connu mais éblouissant !
  • Le Spectacle d’art traditionnel : tous les jours à 16h et 18h, dure 1h30, venez bien 40 mins avant pour avoir une place devant. Sachez néanmoins qu’on arrive à voir de partout. Note pour tous ceux qui mesurent plus de 1m80 : les estrades laissent peu de place pour vos jambes, essayez d’avoir des places tout devant 🙂

Ces points sont excentrés. Nous vous conseillons de les faire dans cet ordre car ils sont sur le même chemin :

  • Palais d’hiver du Bogdo Khan : monument magnifique
  • Monument Zaisan et Jardin de Bouddha – gratuit : vue panoramique pour l’un et statue géante pour l’autre

Nos petites découvertes

Parmi toutes les merveilles à voir, il y en a certaines à ne surtout pas manquer :

  • Séance de méditation bouddhiste au temple bouddhiste : tous les lundis et premier mercredis du mois en anglais. Venez avec une tenue confortable.
  • Tous les week-ends à partir de 19h, une rue perpendiculaire à Beattles Square devient piétonne et propose des foods trucks de tout horizon : japonais, sud-coréen et même new-yorkais ! Une soirée agréable vous attend.
  • Club de jazz : l’UB Jazz Club tous les soirs à partir de 22H

Parlons peu, mangeons bien

Si comme nous, vous êtes des ventres sur pattes et que vous adorez goûter à toutes les spécialités locales, ne manquer pas :

  • Khuurchur qui se prononce « rourchour » : chaussons frits avec une farce au mouton et aux oignons, une spécialité de Naadam, à déguster bien chaud
  • Buuz qui se prononce « boots » : ravioles bouillies au mouton et aux oignons
  • Khorkhog qui se prononce « rorog » : sorte de barbecue au mouton et aux légumes cuits grâce à des pierres noires
  • Tsuuvan : pâtes maison avec du mouton
  • Les soupes à gogo à base de pâtes, riz, mouton, boeuf…
  • Aïrag : lait de jument fermenté, très très acide
  • Arak : alcool issu de la vapeur du lait de yack, ça sent plus fort que ça n’a de goût
  • Vodka : ça arrache 😉

Les meilleures tables que nous ayons faites :

  • The Bull : 2 restos en ville (le Bull 1 n’existe plus), coup de cœur pour les splendides fondues
  • BD’s mongolian barbecue : buffet à volonté pour les amateurs de viande
  • Luna Blanca : resto végétarien, copieux, pas cher et délicieux !
  • Wendy Bakery : parfait pour manger sur le pouce
  • Xaah byy3 (devanture verte en face du Department store)  : cantine mongole, plat traditionnel pour moins de 5€
  • Mongol dzuul : mention spéciale au barbecue mongol mix à partager à 2

Notre bilan

La capitale n’éblouit pas mais elle permet d’avoir un éclairage historique pour mieux comprendre la culture mongole. Pour les courts séjours, 2-3 jours suffisent amplement. Après 21 jours de roadtrip, nous y sommes restés une semaine en faisant du volontariat. Cela nous a permis de retrouver un minimum de confort et d’amorcer sereinement notre transition vers la Corée du Sud 🙂

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